Научно-методический и культурно-общественный журнал «Русский язык и литература в Азербайджане» издается с 1947 года. Впервые он начал выпускаться под названием «В помощь учителю русского языка в нерусской школе» как приложение к журналу «Azərbaycan məktəbi» («Азербайджанская школа») Министерства просвещения Азербайджанской Республики. Это было первое научно-методическое издание в нашей стране по русскому языку.

С октября 1949 года по 1970 год журнал выходил под названием «Русский язык и литература в нерусской школе». В 1970 году он был переименован в «Русский язык и литература в азербайджанской школе». В 1979 году журнал стал самостоятельным ежемесячным учебно-методическим журналом Министерства просвещения Азербайджанской Республики. С 1994 года он издается под названием «Русский язык и литература в Азербайджане».

Все это время журнал служил совершенствованию методики преподавания русского языка и литературы в школах и вузах, исследованию актуальных проблем литературной критики, истории литературы и азербайджанско-русских литературных связей.

В 2003 журнал изменился как по форме, так и по содержанию. Сохранив научно-методическое направление, он стал также культурно-общественным изданием. Сегодня журнал «Русский язык и литература в Азербайджане» распространяется в странах СНГ. В нем находят отражение материалы, охватывающие широкий круг вопросов педагогики, психологии, лингвистики, литературоведения, переводоведения. На его страницах публикуются статьи ученых из ближнего и дальнего зарубежья – России, Украины, Беларуси, Болгарии, Грузии, Казахстана, Кыргызстана, Израиля и др. В журнале освещаются встречи видных зарубежных общественных и государственных деятелей, поэтов, писателей, деятелей науки и культуры с профессорско-преподавательским составом и студенческим коллективом Бакинского славянского университета, интервью с представителями культуры и науки Азербайджана и других стран.

Начиная с 2011 года, журнал вступил в новый этап своего развития. Он начал издаваться в цветном формате. Положительные изменения произошли также и в его содержании. В журнале больше внимания стало уделяться самым современным тенденциям развития методики преподавания русского языка, лингвистики, литературы и культуры, а также отводится место творчеству русскоязычных писателей Азербайджана.

Редакция стремится к тому, чтобы журнал был не только незаменимым помощником учителей русского языка в их профессиональной деятельности, но вместе с тем стал источником культурного обогащения, актуальных знаний, нового взгляда на научные и культурные явления.

С уверенностью можно сказать, что сегодня журнал является «визитной карточкой» не только Бакинского славянского университета, но и всей азербайджанской русистики и русской культуры в нашей стране.

За время существования главными редакторами журнала «Русский язык и литература в Азербайджане» были выдающиеся русисты республики: профессор А.Г.Дахнович (1947-1973), профессор М.Т.Тагиев (1973-1976), Л.Н.Бабаева (1976-1996), профессор Ч.А.Бедалов (1996-2002), профессор А.М.Мамедли (2003-2006), профессор М.К.Коджаев (2006-2011). С 2011 года по сегодняшний день главным редактором РЯЛА является декан педагогического факультета, профессор БСУ Ф.С.Наджиева.